Un don à saint Joseph

À l’occasion de l’exposition Saint Joseph aime Montréal, le Musée de l’Oratoire présente, pour la première fois, une statuette de saint Joseph provenant d’un don important des Sœurs de la Charité de Montréal.

Statuette de saint Joseph plein pied

Statuette en plâtre, 85 cm de hauteur (2013.424.6)

À la suite de la vente de leur maison mère à l’Université Concordia, les Sœurs de la Charité de Montréal, communément appelées Sœurs Grises, sont dans l’obligation de se départir de nombreux éléments de leur patrimoine. En 2012, l’Oratoire Saint-Joseph du Mont-Royal est interpellé et accepte un généreux don. L’ensemble du mobilier liturgique et des bancs de la chapelle de l’Invention-de-la-Sainte-Croix est installé dans la basilique, permettant ainsi d’inaugurer une chapelle dédiée à saint frère André. Une sélection d’œuvres d’art, dont ce plâtre représentant saint Joseph, est intégrée à la collection du Musée de l’Oratoire.

Chapelle Saint-André-Bessette, dans la basilique de l’Oratoire Saint-Joseph

À Sœur d’Youville

Au moment du don en 2013, la sculpture était exposée dans le jubé de la chapelle de la maison mère. D’après l’inscription figurant au dos du plâtre (voir image ci-dessous), elle aurait été offerte à Marguerite d’Youville par le père Étienne-Michel Faillon, p.s.s. (1799-1870).. Né à Tarascon, ce dernier entre chez les Sulpiciens pour y poursuivre ses études en théologie. Délégué par la communauté, il se rend à trois reprises à Montréal (1849-1850, 1854-1855 et 1857-1862). Il y rencontre les communautés religieuses féminines et prend connaissance de l’immense travail accompli par Marguerite d’Youville (1701-1747), fondatrice des Sœurs de la Charité de Montréal et de l’Hôpital général, qu’il qualifie de « femme forte de l’Amérique ».

Détail de l’inscription figurant au dos de la statuette.

En 1861, les Sœurs Grises acquièrent un terrain (boulevard René-Lévesque, anciennement boulevard Dorchester), faisant en partie du domaine des Sulpiciens à Montréal, pour y construire leur couvent et un hôpital. Comme les Sœurs Grises, le père Faillon vouait une grande dévotion à saint Joseph. La statuette est offerte, selon le registre des sœurs, lors de l’annonce de la construction de la Chapelle de l’Invention-de-la-Sainte-Croix, qui sera édifiée entre 1874 et 1878. Notons toutefois que le père Faillon n’est pas un contemporain de mère d’Youville, la notice au dos du plâtre est donc anachronique. Il pourrait s’agir d’un don posthume en mémoire de la fondatrice ou d’une erreur de retranscription puisque l’œuvre a été entièrement repeinte.

La représentation de saint Joseph

Saint Joseph est le père nourricier de l’enfant Jésus, son protecteur et éducateur. La dévotion à saint Joseph est ancienne, mais a pris plus d’ampleur à partir du XVIe siècle, permettant une multiplication de ses représentations à travers les époques. La pièce exposée ici présente Joseph seul dans une posture très droite et digne, mais aussi empreinte de bonté et de charité, comme le laisse paraître la main posée sur le cœur. Le lys qu’il tient de l’autre main est l’un de ses attributs. La fleur fait référence aux fiançailles, à la pureté et à la chasteté de la relation qui unit Joseph à Marie.

Reconnu patron du Canada le 19 mars 1624, saint Joseph a toujours eu une grande importance pour les communautés religieuses canadiennes et les montréalais et montréalaises. Dans le cadre des célébrations du 150e du Canada et du 375e de Montréal, le Musée de l’Oratoire vous invite à découvrir la vie, l’œuvre et l’héritage de cet homme en visitant l’exposition Saint Joseph aime Montréal.

Sources :
Les Sœurs Grises de Montréal, Notre histoire, [PDF en ligne] http://www.sgm.qc.ca/fr/main-nav/notre-histoire-de-1737-a-nos-jour/
Université de Laval/University of Toronto, Dictionnaire biographique du Canada, Faillon, Étienne-Michel, [En ligne] http://www.biographi.ca/fr/bio/faillon_etienne_michel_9F.html
Ville de Montréal, Grand répertoire du patrimoine bâti de Montréal, Fiche du bâtiment – Couvent des Sœurs Grises. [En ligne] http://patrimoine.ville.montreal.qc.ca/inventaire/fiche_bat.php?&id_bat=9839-70-5375-01